Кукулю–волшебное имя

                                       

 «Толстая морда»

 

— Деда, у тебя большие уши, ты знаешь?

— Знаю, милая. Мне нравятся мои большие уши.

Он говорил с внучкой по-английски, но всегда вздыхал. Русский язык, на котором он писал свои новеллы и эссе, уйдя на пенсию из университета, были недоступны девочке. Поэтому он и вздыхал.

— А у тебя совсем маленькие ушки, Кукулю. Иногда я их даже не вижу.

Она приподняла локоны своих вьющихся русых волос и потрогала ухо. Убедившись, что размер ушка вполне приемлемый, она снова выбежала на площадку и присоединилась к другим детям. Через некоторое время она спрыгнула с перекладины и снова подбежала к дедушке. Он поднял голову от рукописи и посмотрел на нее.

— Деда, а почему все зовут меня Кристина, а ты зовешь меня Кукулю?

— Потому что Кристина обыкновенное имя, а Кукулю – волшебное. А мы с тобой любим волшебников, правда?

— Правда.

Девочка неторопливо отошла от деда, размышляя о чем-то, а дедушка отложил рукопись в сторону и задумался. Ох, этот английский. Я не могу ей рассказать и десятой доли того, что мне хотелось бы. У нее период, когда она много думает, а я не в состоянии ей передать свой опыт и свои знания. Он взглянул на вершины деревьев, потом снова перевел взгляд на внучку, которая носилась по детской площадке с другими детьми.

На следующее утро была суббота, но ее родители уже с раннего утра сидели у компьютеров, готовясь к новому семестру. Преподавать новые курсы нелегко. Да и принцип у обоих был строгий: все должно делаться на самом высоком профессиональном уровне. Вдруг они услышали, как Кристина торопливо спускается вниз со второго этажа, крича вовсю:

— Мами, мами, я ходила к тете Синди.

Отец взял ее на руки, а мать спросила:

— Расскажи, — а сама быстро приложила пальцы к ее лобику, нет ли температуры у ребенка?

— Я услышала, что она плачет, и пошла посмотреть, что случилось. Я увидела, как тетя Синди плачет, а у их дома стоит скорая помощь. А потом все сели в машины и уехали.

Отец и мать переглянулись. Когда Кристина снова побежала наверх, отец сказал матери:

— После прогулок с твоим отцом она всегда что-нибудь придумывает. А теперь видишь, она уже во сне видит чудеса. Дедушка же ей всегда рассказывает сказки.

В полдень отец с дочкой отправились в парк, а мать решила прогуляться. Она заметила, что ее соседка через один дом, миссис Синди Гроув, печально сидит на ступеньках дома.

— Синди, у тебя все в порядке? Ты мне не нравишься. Что-то случилось?

— Теперь все окей. А ночью вызвали скорую помощь. Дори было плохо. Мы с Сэмом только к утру возвратились домой. Ей лучше, она сейчас спит, вот мы и вернулись, чтобы поспать немного. Только мне это не удается.

Матери расхотелось гулять, она шла обратно домой и обеспокоенно думала: «Откуда же Кристинка знала про Синди и скорую помощь?». Она была даже немного напугана.

Вечером дочка сидела у нее на коленях, и она как бы невзначай спросила:

— Вот ты говоришь, что ночью ты ходила к тете Синди, а ты одна была?

Девочка наклонилась к ней и тихо прошептала:

— С волшебником. Сначала я очень боялась. Но он взял меня за руку, чтобы я не боялась.

— А как выглядел волшебник?

— Не помню. Мами, можно я поем торт с клубникой?

***

Дедушка встречал школьный автобус. В это время дня дедушка всегда приходил к их дому и ждал автобуса, так как родителей еще не было, чтобы встретить дочку. Кристина спрыгнула со ступенек автобуса и сразу же закричала:

— Деда, учительница зовет маму в школу. Ты тоже приходи.

Она стянула с себя ранец, бросила на землю, торопливо достала из него тетрадь и показала дедушке. Он прочел:

«Кристина помешала мне провести урок. Она заняла мое место и стала объяснять детям, что существуют волшебники, которые помогают детям».

— Видишь? Она хочет видеть маму. Я очень хорошо говорила про волшебников. Все дети смеялись и хлопали в ладошки. Дедушка, я очень умная, правда?

— Учительница говорит, что ты помешала, верно?

— Конечно. Я хотела ее научить, как рассказывать про волшебников. Ты придешь, деда, и расскажешь им правду. Они думают, что волшебники бывают только в мультах.

— Я не могу прийти. Ты сама все знаешь про волшебников. Лучше пусть мама или папа пойдут. А потом мы с тобой погуляем.

Учительница недовольно рассказывала, как Кристина прервала урок и стала сама вести занятия. Она говорила, сдерживая возмущение. Видимо, была очень недовольна. Как можно нарушать так грубо порядок, как это сделала пятилетняя девочка.

— Кристина, видимо, сильно испортила вам урок.

— Не в этом дело. Она хорошо рассказывала, дети смеялись. Просто нарушение порядка одним ребенком влечет за собой повторные нарушения.

— Я понимаю вас. Вместо того чтобы слушать ваши уроки, дети будут дискутировать и баловаться.

Учительница нервно задергалась, пытаясь объяснить, как это плохо, когда нарушается дисциплина в классе. Мать слушала ее вполуха.

Что-то не так с моей девочкой. Она слишком увлеклась сказками. Деда любит рассказывать сказки, а дети любят слушать. Так было со мной и моим братом, а потом с тремя другими внуками моих родителей. Гордон неправ, когда думает, что дело в моем отце. Дело в Кристинке. Когда мать думала про своих родителей, она всегда переходила в уме на родной русский язык, а когда мысли возвращались к своей семье, Гордону и Кристине, или к делам в университете, то она автоматически начинала думать по-английски.

Она сидела у компьютера в саду, на заднем дворе их дома, продолжая работать над своей книгой, но иногда все же бросала взгляд в сторону Кристины, которая с соседским мальчиком играла на детской площадке, собранной Гордоном. Ребенок выглядит здоровым и веселым, что же беспокоит меня?

В воскресенье пришли гости. Это были в основном коллеги мужа. Они сидели на лужайке и ели барбекю. Все обернулись, когда Кристина встала на стул, захлопала в ладошки и закричала:

— Внимание, внимание. Сейчас я буду говорить по-русски, а вы все повторяйте, чтобы выучить русский язык, — она изображала из себя учительницу.

Отец с матерью переглянулись. Она не знала русского языка. Что же она собиралась рассказать гостям? Гости вежливо столпились у обеденного стола.

— Повторяйте первое слово: «Кошька». Это по-английски cat. Понятно?

Все гости хором, смеясь, произнесли «Кошька». Кристина одобрительно кивнула.

— Теперь второе слово: «Сабака». Это dog. Повторяем все вместе.

Убедившись, что все произнесли вслух новое слово, а не вернулись к обеду, она продолжала:

— А теперь трудное слово: «Толстая морда», — но для этого выражения Кристина не дала перевода на английский.

Одна из присутствующих дам была из Украины, она рассмеялась:

— Кристина, а ты знаешь, что означает «Толстая морда»?

Кристина посмотрела на мать, ожидая объяснения. Мать не растерялась:

— Я потом вам объясню эти «важные слова». А теперь, Кристина, пойдите с Эндрю и поиграйте там, где детская площадка, а на мороженое я вас позову.

Когда дети отошли достаточно далеко, мать объяснила, что это означает. Дети оглянулись, услышав за столом дружный хохот, куда собрались все гости во время «урока русского языка». А мать пояснила, что непроизвольно восклицает эти слова, обнимая дочку, чтобы подавить дикое желание ущипнуть ее.

— То же было со мной, — перебила ее мать Эндрю, — я тоже звала его «Пухлик» и всегда хотела ущипнуть. Ущипнуть – это дать выход нашей любви к ребенку.

И тут все наперебой стали вспоминать различные семейные истории о желании ущипнуть ребенка от избытка чувств.

 

«Я помогла моему daddy[1]»

 

Прошло более полугода. Родители успокоились за это время, так как после истории с Синди она не делала ничего необычного, даже в школе не баловалась,  как раньше.

Был уже ноябрь, когда Кристина приболела. Насморк был небольшой, но все же температура чувствовалась. Она в гостиной полулежала в одеяльце у отца на коленях. Он раскачивался в кресле и смотрел последние игры по американскому футболу. Потом взял ее на руки и встал:

— Алина, мне пора, — обратился он к жене, — Вирджиния попросила, чтобы я поехал с ними в церковь. Они же тоже католики, и венчание будет в той же церкви, куда я хожу к мессе. Так что я отнесу Кристину наверх, а ты забери компьютер и посиди в ее комнате.

Он уже собирался пойти к лестнице, когда услышал тихий голос дочери:

— Daddy, не ходи туда, там тебе будет очень плохо.

— Как ты сказала? Мне будет плохо?

— Всем будет плохо. Прошу тебя, не ходи.

Она крепко обняла его за шею. Родители переглянулись.

— Я не могу обидеть людей. У них торжественный день. Сегодня венчание в церкви.

И вдруг Кристина закричала громко, настойчиво повторяя:

— Я люблю тебя. Не ходи. Я люблю тебя. Не ходи.

— Алина, возьми ее. Мне пора. Кажется, у нее жар увеличился.

Но девочка не отпускала отца и кричала, чтобы он не ходил туда. Родители в растерянности стояли у лестницы на второй этаж.

— Гордон, может, действительно не стоит идти туда? В конце концов, не так уж и важно, что будут думать о тебе. Ребенок болен, и у нее поднимается температура.

Отец тяжело вздыхал, не зная, что предпринять, а потом сказал твердо:

— Не хочется быть свиньей. Ты же знаешь, как она мечтала выйти замуж и иметь детей. Она же тебе сама рассказывала. Мне надо быть там.

После этих слов ребенок дико закричал:

— Не пущу тебя, daddy.

В следующее мгновение ручки на его шее обмякли, а потом беспомощно повисли поверх одеяла. Ничего не предвещало такой опасной ситуации в обыкновенной простуде. Мать заметалась и заплакала:

— Скорее в больницу. Мы за десять минут доедем туда. Там есть дежурные врачи. Скорее, Гордон. Боже, помоги. За что?

Его охватило такое оцепенение, что матери пришлось прикрикнуть, чтобы он побежал с ребенком к гаражу. Девочка была в беспамятстве. Они так перепугались, что только в машине она догадалась наклониться к ребенку и проверить ее дыхание. Дыхание было слабое, но ровное. Это ее немного успокоило. Она села за руль, подавляя всхлипывания, и повела машину, стараясь не гнать, ехать ровно и внимательно. Господи, пронеси. Господи, вся моя жизнь в моей доченьке. Отец осторожно вынул мобильник из кармана, стараясь не побеспокоить дочь. Она все еще была без сознания.

— Вирджиния, прости, пожалуйста. Меня не будет. Езжайте без меня. У Кристины жар, и она потеряла сознание. Мы на пути в больницу. Хорошо, спасибо. Желаю тебе счастья.

Сразу после этих слов девочка открыла глаза и обняла отца.

— Алина, она пришла в себя. Кристина, тебе лучше? – отцу очень хотелось услышать ее голос.

Мать, не отводя глаз от дороги, радостно обратилась к ней:

— Тебе лучше, правда, Кристина? Ты моя радость, мое золотце. Скоро мы покажем тебя доктору и вернемся домой.

— Не надо доктора, мами, я сама хороший доктор, — ребенок улыбался.

Дежурный врач осмотрел девочку, даже снял кардиограмму.

— Ничего серьезного. Обыкновенная простуда. Может быть, она обиделась на вас, что-то просила, и вообще, произошло нечто, что было похоже на стресс?

Родители наперебой стали рассказывать о том, что отец должен был поехать на свадьбу коллеги, но она бурно отреагировала на это и сразу же потеряла сознание. Врач засмеялся:

— Ну, значит все в порядке. Надо было просто отложить поездку. Дети порой очень остро реагируют на простые события. Не надо было сегодня уезжать из дома, и стресса не было бы. А так, у нее небольшая простуда. Скажи, Кристина, тебе хорошо теперь?

— Да. Но я не Кристина, я Кукулю.

Отец недовольно нахмурился:

— Так ее зовет дедушка, отец Алины, — он посмотрел на жену.

— Кристина простое имя, а Кукулю – волшебное, — настаивала девочка.

— Ты правильно делаешь, что веришь волшебникам. Я тоже верю, особенно когда не знаю, как помочь пациенту, — педиатр говорил с ней как со взрослым человеком. Это нравилось детям.

— А я вот знаю, как помочь, доктор. Я помогла моему daddy.

Все стали смеяться, думая, что она имеет в виду тот факт, что заставила отца остаться дома ради прихоти больного ребенка. Мать вздохнула и поцеловала ее.

Вернувшись домой, отец снова сел в кресло, а Кристина разместилась у отца на коленях в своем одеяльце.

— Честно признаюсь тебе, Алина, что и мне не хотелось ехать. Весь день сегодня я испытывал какое-то неприятное чувство оттого, что мне надо ехать на свадьбу Вирджинии. Иногда надо пренебрегать такого рода этическими обязанностями.

Когда Кристина уснула, отец снес ее в детскую, а сам спустился вниз и прилег на диване рядом с женой. Увидев, что жена вздремнула, он тихо встал и сел к компьютеру. От работы его оторвал телефонный звонок. Он вышел в соседнюю комнату и несколько минут просто слушал. Бледность и капельки пота над верхней губой говорили о том, что ему сообщили что-то крайне плохое, а может, даже трагическое. Когда жена проснулась, он подождал немного, чтобы она умылась и пришла в норму. Как только она села к своему компьютеру, он сказал:

— А ты знаешь, что Кукулю спасла мне жизнь?

Оказывается, микроавтобус, на котором гости ехали в церковь, перевернулся, столкнувшись с дальнобойной большегрузной машиной. Двое из гостей погибли, остальные доставлены в больницу с тяжелыми травмами. Мать подсела к нему, обняла и заплакала.

— Как ты думаешь, Алина, Кукулю знала, что мне грозит опасность? Ну да, точно знала, — в его голосе появилось возбуждение, — она же сказала: «Я помогла моему daddy».Сейчас я понимаю, почему с ней был стресс. Она знала все еще до аварии. Боюсь произнести эти слова, но она ясновидящая.

— Поэтому ты  и стал звать ее Кукулю? — Мать улыбнулась сквозь слезы.

— Я и не заметил этого. Когда происходят невероятные события, наступает растерянность. Думаю, что и мое нежелание поехать на венчание исходило от нее. Полгода после истории с Синди никаких признаков не было, что она ведет себя совсем не так, как другие дети. Я поговорю с дедой. Обсудим. Что делать и как вести себя.

На следующий день, когда дедушка с бабушкой пришли проведать Кристину, отец отвел дедушку в другую комнату и рассказал ему, что произошло. Дедушка думал некоторое время, но, видимо, ничего путного не придумал, так как сказал раздумчиво:

— Нам всем надо хорошо подумать. Но вреда ей от этого не будет. Все ясновидящие и экстрасенсы являются вполне нормальными людьми. Просто они видят то, что не видим мы.

— Отец, вы же ученый, хоть и на пенсии, — брови Гордона удивленно приподнялись, — неужели вы верите в существование паранормальных явлений?

Дедушка снисходительно посмотрел на зятя и ткнул его пальцем в грудь:

— Ты, живой и здоровый, сидишь передо мной благодаря своей дочери. Как же мне не верить? Я верю в факты. Да и потом, сам ты веришь в Бога, ты же католик. Что может быть более нематериальным, чем понятие Бог? А Кукулю теперь доказала, что непонятные явления реально существуют. Можно их стыдливо называть случайностью, чтобы быть слепым материалистом, а можно честно сказать: «мы не знаем этому объяснения».

— Не знаю. Она так четко сказала: «Я помогла моему daddy», еще до того, как произошла катастрофа. Я просто растерян, деда. Всегда трудно на события смотреть иначе, чем принято было до сих пор, — с дедушкой Гордон говорил медленней, чтобы тому было понятно все. Английская скороговорка мешала общению с родителями Алины.

Гордон не заметил, как стал употреблять слова «деда», «Кукулю», которые были в обиходе только между Кристиной и дедушкой. Он решил, что теперь будет внимательно приглядываться к дочери, к ее словам и поступкам. Но она была вполне нормальным и здоровым ребенком во всем без исключения. Поэтому родители легко забывали, что она обладает неким даром, который приводит людей в растерянность.

Только уже в апреле, когда было родительское собрание, мать узнала нечто новое о ее способностях, которые хранились родителями в секрете, чтобы не смущать людей. Учительница рассказывала о грамотности детей и заметила, что Кристина единственный ребенок, который пишет диктанты без ошибок. А вот в сочинениях она делает такие же ошибки, как и другие дети.

— Я просто не понимаю, как это возможно, писать одни и те же слова правильно в диктанте и неточно в сочинении, — учительница развела руками.

— Это бывает. Я преподавала детям почти тридцать пять лет. Были случаи, когда ребенок писал одну работу без единой ошибки, а другую, даже полегче, с десятью грубыми ошибками, — бабушка одного из мальчиков оглядывала родителей, ища поддержки. Но ни у кого не было такого рода опыта. На самом деле эта пожилая учительница увела разговор в сторону от сути происшедшего. Невозможно писать одни и те же слова правильно и неправильно.

Алину же эта информация насторожила. Особенно ей показалось странным то, что ей сообщила учительница, оставшись с ней наедине:

— Миссис Бредли, недавно произошел очень любопытный случай. Я попросила всех детей открыть страницу в тетради, где записано у них выполненное домашнее задание. Обойдя класс, я убедилась, что все сделали работу. Только на перемене ко мне подошла Анита Лоу и нашептала, что Кристина в действительности показала мне чистую страницу, а я как-то машинально прошла мимо и не заметила. Вернувшись в класс, я спросила Кристину, сделала ли она домашнее задание, она ответила, что не успела. Она меня не обманула, но все же странный случай – смотреть на чистый лист бумаги и думать, что ребенок выполнил работу хорошо. Я же помню, именно так я и подумала, стоя у ее стола: «Она сделала работу очень хорошо». Я даже помню, что она пальчиком ткнула в страницу. Очень странный случай.

Мать ехала домой с дочкой и по дороге думала: «У нас в Москве мы бы надавали такой доносчице, как Анита, а здесь на это смотрят спокойно. Мне это не нравится. Доносительство не должно поощряться, а учительница даже не понимает этого». Тут она сообразила, что думает совсем не о том, вспоминая свои школьные годы в России. Что же происходит на уроках, если допустить, что Кукулю иногда использует свои способности экстрасенса? Неужели она обманывает училку? Не придя ни к какому выводу, она в воскресенье рассказала эти истории Гордону и дедушке, которые пили пиво и смотрели бейсбольный матч.

Дедушка сразу же отреагировал:

— Когда она пишет диктант, она списывает слова прямо из головы учительницы, поэтому и не делает ошибок. А во время сочинения она делает то же, что и все дети. Поэтому она грамотно пишет диктанты, а не сочинения. А пустой лист выдать за домашнее задание – это просто пустяк для ее способностей. Экстрасенсы довольно часто используют этот трюк. Главное, милые мои, она не лжет, а просто развлекается. Она же честно сказала учительнице, что не сделала домашнего задания. Вы же все ее уроки проверяете, не так ли? Это, видимо, было в тот день, когда вы допоздна задержались у Роузов, — потом по-русски добавил: — Помнишь, дочка, ты мне рассказывала об этом и даже вспомнила, что вы не успели сделать домашнее задание.

— А как вам нравится эта девочка, которая донесла на Кристинку? – мать снова разволновалась, вспоминая эту девочку.

— Не огорчайся, Алина. Люди всегда доносят друг на друга. – Гордону неинтересно было обсуждать такой простой вопрос.

— А я свою дочь хочу воспитать в истинной вере: «не доноси».

— Брось. Это бесполезно. У нас в Америке правосудие поощряет доносительство в качестве эффективного метода борьбы с преступностью.

— Я не вижу связи между работой правоохранительных органов и доносительством, — горячилась мать, — в нашей школе в Москве мальчишки ей бы по роже надавали за донос на подругу.

— Алина, не лезь в чужой монастырь со своим уставом, — примирительно сказал по-русски дедушка и перевел разговор на спортивные события.

 

Кастинг

 

В июне на день рождения Кристины собралось много народу. Гордон пригласил клоуна и его команду. Дым стоял коромыслом. Шум, музыка, радостные крики детей и громкие голоса взрослых. Задний двор и весь сад были заставлены столами с едой, надувными Микки-Маусами и прочими знаменитыми представителями мультяшек. Позже, когда артисты ушли и все взрослые прошли в дом, дети стали играть в прятки. Вскоре двое из детей, мальчик и девочка, вбежали в дом к родителям, а остальные трое стали рыскать под столами:

— Кристина неправильно играет. Она прячется в доме, и мы не можем ее найти. Это неправильно. Мы должны были прятаться только во дворе и в саду.

Мать девочки посмотрела сквозь огромную стеклянную дверь во двор и увидела, что Кристина выглядывает из-за дальнего дерева.

— Вы неправы, дети. Кристина вас не обманывала. Я точно знаю, что она прячется во дворе.

Все пятеро детей выбежали во двор. Они искали Кристину за деревьями и кустами, но к тому дереву не подходили. Женщину это событие так заинтересовало, что она подозвала остальных и попросила понаблюдать за тем, что происходит. Когда Кристина увидела мать среди родителей, она тут же демонстративно вышла из-за дерева и захлопала в ладошки. Дети наперебой стали кричать, что они и за тем деревом искали, но ее там не было.

— Я же даже вам рукой махала, — смеялась Кристина и весело подпрыгивала.

Один из родителей, профессор истории и религии, смеясь заметил:

— Кристина их заколдовала, вот они и не могли ее найти. Она же, помните, у нас дома сказала, что дружит с волшебником. А волшебник делает ее невидимой для окружающих, если Кристина пожелает того.

Гордон и Алина переглянулись. Все улыбались, слушая профессора. Его шутка разрядила некоторое напряжение и непонимание, возникшее в связи с игрой в прятки. Дети продолжали играть в прятки, но уже не бегали жаловаться на Кристину, даже когда она пряталась дома. Что же произошло?

— Лучше не будем это обсуждать, Алина, — сказал Гордон поздно вечером, когда они остались вдвоем, уложив Кристину спать, — для нас важнее всего, что ее способности не отражаются на здоровье.

— Меня больше всего удивляет, что у нее это проявляется неожиданно и в самых непредсказуемых ситуациях. Будто вовсе и не по ее воле.

— Не знаю. А спрашивать не будем. Она не любит говорить на эти темы, будто мы у нее спрашиваем о чем-то очень сокровенном.

***

Был уже конец июля, когда Кристина с родителями вернулась с моря. Жара стояла истинно июльская. Алина с Кристиной стали постоянными посетителями бассейна на Хиден Крик, где были расположены детские площадки, теннисные корты и спортивные залы для жителей этого района. Не сидеть же только дома под кондиционером. Лето. Хочется на воздух.

Однажды на бассейне Алину оторвал от чтения знакомый голос:

— Алина, милая, как я рада тебя видеть. Я уже собиралась позвонить тебе.

— Привет, Катрин, какими судьбами в наших краях. Я не видела тебя целую вечность. Приятная встреча.

— Алина, как зовут твою дочку?

— Кристина.

— Недавно, поверишь, я целый день думала о Кристине. Дело в том, что у нас в Детском Театре представители Голливуда собираются провести кастинг детей на новый фильм для компании Уолта Диснея. У нас никогда не было такого грандиозного события. Представляешь, ребенок, сыгравший эту роль, получит свыше семисот тысяч долларов, не считая покрытия всех расходов на период работы. Вот тебе и оплата всей учебы в колледже. Будут дети со всей Америки. Надо иметь не только внешние данные, как у твоей дочки, но и некоторые артистические данные и умение говорить легко и непринужденно, а еще научиться обращаться с большой собакой. Комиссия состоит из трех членов, и предстоят три тура отбора. Продюсер старается тщательно подобрать девочку. Хороший кастинг – экономия на съемочной площадке. Так мне объяснила одна из кастинговых дам.

— Прости, Катрин, я не поняла, а при чем здесь Кристина?

— Вот смотри на нее, — Катрин показала на девочку, которая бурно плескалась в воде с другими детьми, — она идеально подходит по внешним данным к требованиям сценариста и режиссера.

— Катрин, должна тебя огорчить, но у нас с Гордоном твердая установка на этот счет: Кристина получит право выбора профессии только перед окончанием школы. Актерская работа не для нашей семьи.

— Ты неправа, Алина. Месяц репетиций и три месяца работы. Стоит попытать счастья. Сумма огромная для всех, кто живет на зарплату. Подумайте, не торопитесь. Я почему-то очень верю, что ваша дочь выиграет кастинг. Я помню, как она вела урок русского языка с нами. Она не боится публики.

— Ты очень убедительна, Катрин. Я поговорю с Гордоном, а потом перезвоню тебе.

Гордон был тверд. Никаких артистических проб. Это не для нашей семьи.

В воскресенье на ланч пришли дедушка с бабушкой, чтобы потом взять Кристину в парк. Когда девочка ушла в другую комнату, чтобы поиграть со своими куклами, неожиданно разговор перекинулся на артистическую карьеру, так как бабушка была убеждена, что ее внучка создана для подобной карьеры:

— Вы посмотрите, как она позирует, как улыбается, как говорит. На английском я не могу выразить всего, что хотела бы сказать. Она создана быть звездой Голливуда.

— Нам мало того, что она «волшебница», теперь еще мы будем пробовать нашу дочь на пригодность для артистической карьеры, — Гордон был явно раздражен.

— Гордон, ты неправ, — от бабушки было не просто отвязаться, — ты хоть раз попробовал отвезти ее в Голливуд на кастинг или устроить ее в драматический кружок?

— Nonna, прошу вас, не надо. Я категорически против этого. Недавно нам предлагали кастинг для Уолта Диснея, но мы отказались. Это не для нас.

— Ах Гордон, ты даже не представляешь, какого шанса вы лишаете девочку.

Гордон звал тещу nonna, а с ним вместе и Кристина, так как его собственная бабушка была итальянка, а на итальянском это означает «бабушка». Началось бурное обсуждение целесообразности такого шага — позволить Кристине попытать счастья на этом кастинге. Они и не заметили, как к ним присоединилась Кристина, которая веско сказала:

— Я очень хорошая актриса. Мне надо выступать в кино. Правда, nonna?

— Правда, моя радость, — по-русски сказала бабушка и обняла внучку, — ты самая лучшая актриса в мире. Не сомневайся в этом.

Гордон недовольно покачивал головой, а про себя насмешливо думал: «Теща есть теща. Всегда будет встревать в дела нашей семьи». Однако он вынужден был признать, что это он, зять, несправедлив к ней. Это был первый случай, когда бабушка вообще вмешалась в беседу. Она чувствовала себя порой неловко со своим английским, хотя больших проблем с языком уже давно не было. Просто она была сторонницей того, что филолог, как она, должен говорить без ошибок, а также молодые сами должны решать дела своей семьи. Да и по характеру она была не настырным человеком. Что же с ней произошло сегодня?

Позже, уже после парка, она сказала дочери:

— Алина, ты должна убедить Гордона согласиться на кастинг. Еще вопрос, сумеете ли вы выиграть кастинг. Не лишайте девочку такой возможности. Дело не только в деньгах. Это лучше, чем водить девочку на балет, как вы это делаете сейчас. Это большой мир и иной взгляд на вещи и события. Жена многого может добиться от мужа, если она права.

***

Первый тур кастинга проходил довольно странно. Их не вызвали в театр, а попросили прислать различные фотографии и видеозаписи ребенка. «Если ваш ребенок пройдет этот тур, мы вам сообщим». Вскоре Бредли получили письмо с приглашением на второй тур, где, как выяснилось, осталось всего двадцать семь девочек. Их по очереди вызывали в большую комнату, где сидели члены комиссии, и еще в стороне в кресле сидел мужчина и держал на поводке довольно крупного пса. Только там Алина поняла, почему некоторые дети выходили со слезами на глазах. Видимо, боялись подойти к огромной собаке.

Беседуя с членами жюри, Кристина довольно непринужденно рассказывала о своей школе, родителях, дедушке и бабушке, о том, что любит. Порой вставала и ходила по комнате, трогая разные предметы. Потом отвлеклась от беседы, спрыгнула со стула и подошла к собаке. Члены комиссии с любопытством следили за ней.

— Как зовут собачку? — Спросила она мужчину, который улыбнулся, когда она этого большого пса назвала «собачка».

— Балу, — мужчина погладил собаку, а та рвалась приблизиться к ребенку.

В этом не было нужды. Кристина подошла близко к псу, подняла руку и сказала:

— Как только опущу руку, ляжешь на ковер, Балу. Ты меня понял?

Собака тявкнула, да таким басом, что одна из дам в комиссии вздрогнула. Кристина обернулась к ним, чтобы пояснить свои действия:

— Балу умная собачка, — она снова повернулась к собаке.

— Слышишь, Балу, я опускаю руку, — она резко опустила руку.

Балу подергался, посмотрел на мужчину и лег на ковер, виляя хвостом и высунув язык. Кристина подошла к нему и погладила:

— Ты молодец, Балу. Ты очень хорошая собачка.

Потом она вернулась и села на свой стул, оправила платье и посмотрела на членов комиссии. Собака дважды рявкнула, пока мужчина не успокоил ее.

— Миссис Бредли, решение об участии в третьем туре будет сообщено позже. Но независимо от этого должен сказать, что Кристина умница.

— Я не Кристина, я Кукулю.

— Как ты сказала, милая?

— Когда я девочка, я Кристина, а когда я волшебница, меня зовут Кукулю. Это мое волшебное имя.

Все присутствующие рассмеялись. «Знали бы они, что она не выдумывает и что это действительно так. Бог ты мой, видел бы Гордон все это, он был бы счастлив».

На третий тур осталось шесть девочек. Чем-то они были похожи друг на друга. Все русоволосые и очень подвижные. Они даже подружились между собой, играя в детской комнате перед третьим туром.

Вскоре приехали продюсер, режиссер и актриса, которая должна была играть главную роль, а именно, «мамы» ребенка. Девочек вызывали по очереди и просили вести диалог с «матерью» согласно сценарию, который дети должны были заранее выучить дома и отрепетировать. Алина много репетировала с ней дома, а в последний день даже Катрин подсоединилась. Она работала в драмкружке с детьми. Она и сказала, что Кристина вполне готова и не стоит ее больше мучить. Кристина перед сном сказала матери:

— Мами, ты не бойся, я буду победителем. Дедушка мне сказал, что я очень хорошая волшебница и умная девочка.

Вот теперь Кристина сидела в передней, спокойно ожидая, когда ее вызовут. Незадолго до вызова она взяла руку матери:

— Обещай, что купишь мне двойное мороженое с шоколадом, если я выйду победителем. Обещаешь, мами, мне же уже шесть лет?

Алина так волновалась, что у нее дыхание перехватило, тогда как Кристина вошла, подпрыгивая на одной ноге. Вот тут и начался спектакль. К ней неожиданно резко подскочила актриса (мать по сценарию) и быстро спросила:

— Мэгги, ты опять не вывела собаку гулять. Я тебя накажу.

У Алины сердце ёкнуло – слишком очевидно было желание актрисы провалить Кристину. Члены комиссии и руководители съемок недовольно переглядывались. Однако Кукулю в точности по сценарию сделала паузу и даже отошла подальше, а затем сказала:

— Я выводила ее гулять. Вот смотри на Гуго, — она спокойно гладила воздух, как будто там стояла собака, — она же не жалуется.

Актриса несколько растерялась. Она явно не ожидала, что ребенок так быстро войдет в роль. Однако, взяв себя в руки, она продолжила:

— Садись немедленно к столу.

— Хорошо, мами, только руки помою.

«Только руки помою» не было в сценарии. Продюсер и режиссер посмотрели друг на друга одновременно, и тут режиссер воскликнул:

— Стоп. Джуди, не столь грубо с ребенком. Этого же нет в сценарии. А вот то, что девочка сказал «только руки помою», это мы введем. Девочка, а как тебя зовут?

— Кукулю.

Он заглянул в список, а потом переспросил:

— Ты уверена, что тебя зовут Кукулю, а не Кристина Бредли?

— Уверена. Когда я девочка, то я Кристина, а когда я хорошая актриса и волшебница, то я Кукулю.

— Слушай, Алан, а что, если мы дадим нашей героине второе имя — Кукулю?

После третьего тура Алина повезла Кристину в кафе-мороженое и купила, все, что она просила, а сама позвонила Гордону, чтобы рассказать, как вела себя Кукулю. Они оба так хохотали, что было ясно – им все равно теперь, выиграет ли Кристина кастинг или нет.

Когда пришло письмо о приглашении Кристины на роль Мэгги, дедушка обнял внучку и сказал:

— Нас, волшебников, никто не может победить, — и торжественно, как на параде, зашагал в сад, ударяя ложкой по кастрюле в такт шагам.

— Никто, — ответила Кукулю, шагая за дедушкой и молотя изо всех сил ложкой по сковороде.

 

Эпилог

 

Алина не видела Катрин около четырех лет. Та с мужем работала в Египте по контракту. Поэтому была рада ее звонку. Женщины встретились в кафе, чтобы обменяться новостями и вообще поговорить.

— Я толком и не успела поблагодарить тебя после кастинга. Вы вскоре уехали. Столько времени прошло. А что, если вы всей семьей придете к нам в воскресенье на целый день? – предложила Алина.

— Кукулю, наверное, очень выросла, не так ли? Ей, должно быть, уже десять лет. Мои тоже сильно подросли, — сказала Катрин.

— Да. Она уже барышня у нас. Но как все дети, ничего особенного, да и особого блеска в учебе не наблюдается, хотя мы и надеялись на это.

— Как вы плохо знаете своего ребенка. Вас даже не удивило, что кинокартина была переименована в «Кукулю» и был существенно переделан сценарий.

— Катрин, мы все знаем. Режиссер мне сказал на съемках, что ему очень нравится имя Кукулю. Звучит, как имя волшебника, и вдохновляет его.

— Странные вы с Гордоном люди. Затюканные ученые. Все знают историю Кукулю, а вы нет. Так ты действительно не знаешь, что произошло на кастинге и после?

— Катрин, я тебя не понимаю. О чем ты?

— Ты не задумалась над тем, почему главную роль матери играла не Джуди Главс, а Каролин Ламор, хотя Джуди была уже утверждена, когда пришла на кастинг детей?

— Меня это не касалось, я и не спрашивала тогда в Лос-Анджелесе. Все мое внимание было занято Кристиной. Было много забот, признаюсь. Не до сплетен, которые меня не интересовали, хотя мне что-то и пытались рассказать.

— Ну так слушай. Джуди знала заранее, что комиссия единогласно предпочла Кристину, а не ее протеже, дочку ее близкой подруги, которая с четырех лет уже снималась в кино. Поэтому она рвала и метала. Поэтому же, говорят, она грубо обращалась с Кукулю во время кастинга, чтобы режиссер все-таки выбрал ту девочку. Они с режиссером уже несколько лет жили вместе. Джуди была уверена, что руководители съемок ей не откажут. Она была потрясена, когда режиссер, ее друг, заявил, что ему нравится волшебница Кукулю, а не серая девочка, затасканная жадными и безжалостными родителями по кастингам. С этого дня они с Джуди расстались, а она демонстративно отказалась от роли. Ты и интервью режиссера не читала?

— Я прочла многие интервью, но все же расскажи, — Алина растерянно смотрела на Катрин, хотя и была уверена, что все самое важное ей уже известно.

— Он говорит в интервью, что Кукулю может очаровать кого угодно, так как она обладает волшебным даром влиять на мнение взрослых людей. Он считает, что огромный успех картины во многом связан с правильным кастингом детей. Кукулю – это чудо.

— Он дважды звонил, чтобы пригласить нас с Кристиной на другие картины о детях, но Кристина категорически отказалась. Она говорит, что хочет, как и я, быть профессором университета. Ребенок, но мы ей доверяем.

Вечером, сидя с мужем в саду, Алина рассуждала вслух:

— А ведь то, что рассказала Катрин, подтверждает нашу догадку, что Кукулю  управляла событиями на третьем туре кастинга. Эта мерзкая Джуди вогнала ее в стресс, в то состояние, когда Кристина превращается в Кукулю. Ты обратил внимание, что за прошедшие четыре года после фильма «Кукулю» Кристина ни в чем не проявила своего дарования экстрасенса?

— Значит, не было нужды, — рассеянно заметил Гордон, а потом вдруг с надеждой воскликнул, — а может, она уже не Кукулю?

 

 

[1] Dad (анг.) – папа, daddy — папочка